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青藏高原古生物科考队发现新三趾马化石

2019-10-27 17:21:12

扎达特林(照片来源:青藏高原古生物研究小组)

三趾马化石(照片来源:青藏高原古生物研究小组)

科研小组成员正在玩皮尔洛克(照片:青藏高原古生物研究小组)

现代的马只有一个脚趾,即厚马蹄铁,但曾经出现在青藏高原的马有三个脚趾,被称为“三趾马”。近日,正在执行任务的中国科学院第二次青藏高原综合考察,在阿里地区的赞达盆地发现了新的三趾马化石。

化石材料是相对完整的四肢骨骼,这可以让我们一瞥河马的奔跑特征。在挖掘过程中,由于围岩柔软易碎,为了保护化石,研究人员必须为它们制作一个“保护壳”。也就是说,在野外铸造石膏袋,将化石包裹在成型石膏壳中运输(这种方法在业内被称为“皮尔洛克”(Pilock),起源于俄罗斯)。

事实上,早在十多年前,古生物学家就在扎达神奇的“土林”中发现了大量珍贵的化石。除了萨达河马,还有最原始的犀牛、雪豹、北极狐和鬣狗。这也使赞达盆地成为高原古生物学勘探和研究的地方。(胡齐敏)

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